美国职业足球大联盟第一场比赛的内幕:“求求你,求求你,求求你不要打0比0的比赛。”

1996年4月20日,圣何塞冲撞队在对阵DC联队的比赛开始前几个小时,在当地一家意大利餐厅共进赛前晚餐。在吃完食物后不久,一些球员突然感到恶心并开始呕吐。这和他们吃的东西没有关系。

“我认为这比任何事情都更紧张,”前冲突中场球员保罗·霍洛彻解释道。“人们觉得这是一场大比赛。”

那种重大比赛的感觉是因为这是一场耗时两年的比赛。甚至更长时间,。自12年前北美足球联盟解散以来,美国终于又有了一个由国际足联(fifa)批准的完全职业的足球联盟。1994年世界杯之后,美国职业足球大联盟宣布成立,但由于组织者寻求必要的企业赞助商和财政支持,该计划推迟了一年。

大多数参与调查的球员以前都踢过高水平的足球。有几支球队最近参加了美国职业足球联盟,该联盟被指定为二级联赛,在美国职业足球大联盟成立后就不复存在了。其他人则是国际舞台上的明星。

然而,对许多人来说,从今年1月美国最优秀的年轻球员被邀请参加在加州尔湾举行的为期10天的新联盟试训的那一刻起,这个令人兴奋的新联盟就给人一种不同的感觉。

“接受教练和MLS工作人员的评估是一次有趣的经历,”另一位前中场球员保罗·布拉沃说。“这是我们知道这是件大事的第一个迹象。”

那些给人留下深刻印象的球员在接下来的一个月的首届美国职业足球大联盟(MLS)选秀中被选中,并与一大批大牌球员一起组成了联盟最初的12支球队的名单,其中许多人曾在上届世界杯上崭露头角。然后,在3月份,这12家俱乐部在圣地亚哥举行了季前赛。

布拉沃说:“你必须看到所有的球队互相比赛。”“那是一个激动人心的时刻。这感觉和我们曾经参加过的其他联赛不太一样。那时我们还小,只想踢足球。这对我们来说是一个我们从未想过的机会。”

霍洛彻说:“我记得在第一次季前赛中,我试图把球从卡洛斯·瓦尔德拉马手中夺走,但却没有靠近。”“他很好地保护了它。你是一个刚从大学足球场上走出来的年轻美国人,现在你要和那些你在电视上看过的世界杯球员比赛。”

华盛顿联队的圣何塞之旅被选为联赛的第一场比赛,将在ESPN上直播,并向全球观众转播,赛前的炒作是不可避免的。

霍洛彻说道:“当我们离第一款游戏越来越近时,你便能够感觉到一些重大的事情正在发生。“在比赛前一周,媒体的报道增加了。前一天晚上,我们住在一家酒店,然后乘公共汽车去了体育场。公共汽车不得不缓慢地爬行,以通过体育场外成千上万的球迷。就在几年前,我们还在高中体育馆演出。它比我们预期的要大。就像做梦一样。”

这种可以理解的紧张情绪只会给圣何塞球员们所经历的复杂情绪锦上添花。主教练劳里·卡洛威和明星前锋埃里克·维纳尔达之间已经紧张的关系引发了紧张。“有一段时间,事情开始有点失控,”布拉沃说。“他们俩在第一年真的发生了冲突。”

悲剧发生了,中场球员、未来切尔西足球总监迈克尔·埃梅纳洛的妻子在怀第二个孩子时去世。布拉沃说:“在这场比赛的准备阶段,有很多情绪。“我们团结在迈克周围。他是一个伟大的队友。和他一起经历这一切是一段悲伤的经历。”

如果说这些困难阻碍了这场比赛,那么比赛的场地无疑对他们有利。从某种程度上说,圣何塞的斯巴达体育场是美国职业足球大联盟第一个赛季中使用的最小的体育场。由于大多数俱乐部都在为美国国家橄榄球联盟(NFL)或大学橄榄球赛而建的巨大体育场里落户,这个可容纳3.1万人的体育场馆的亲密感产生了一种喧闹而令人生畏的气氛。

“斯巴达体育场是一个很棒的场地,”霍洛彻说。“人群就在你的上方。在你撞到水泥墙之前,你离场边大概有三码的空间。这就像一个斯巴达人。这是一个很棒的比赛环境。”

“第一年我们在斯巴达球场有明显的优势,”布拉沃补充道。“在我的职业生涯中,我一直在大型体育场比赛,但那天,球场里挤满了人,这是一次令人难以置信的经历。声音太大了,就在你头顶上。对我们来说,这是令人兴奋的。我们知道紧场的尺寸;我们对此有所准备。

“但这并没有造就一场伟大的足球比赛。”

至少第一个小时不会。在所有令人眼花缭乱的集结之后,圣何塞和华盛顿打出了一个试试性的上半场,几乎没有风险,机会也更少。

“紧张、紧张、精力、比赛的起起伏伏——所有这些都是导致僵局的原因,”曼联的迈克·胡威勒说。没有人想输掉第一场比赛。我们并没有以一种谨慎的风格进入比赛。我们确实是在做这件事。布鲁斯总是告诉我们要把它带到他们面前,定下基调,控制比赛。但每个人都在紧张起来,互相试探。”

我认为这是玩家们互相适应的结果。“我们大概只进行了一个月的全面训练。我们试图在后场保持紧密和有组织的防守,然后在下半场拉开了比分。”

重新开始后,游戏开始更加顺畅。曼联的明星组织者,玻利维亚人埃切韦里开始寻找空间并创造机会。“和他一起玩很有趣,他的左脚像磁铁一样吸引着球。他是一名出色的球员,是美国职业足球大联盟中最好的球员之一。”

圣何塞的招牌男开始崭露头角。第68分钟,维纳尔达从25码处开出一记任意球,DC门将杰夫·考西将球推到门柱上。在比赛还剩10分钟时,维纳尔达迅速冲进华盛顿禁区,一脚低射射偏。

布拉沃解释说:“从我们的角度来看,比赛计划是尽可能地削弱马可·埃切夫里,并试图找到埃里克在过渡中,让他进入一对一的情况,这样他就可以发挥他的作用了。”

胡威勒说:“埃里克肯定是我们关注的对象。“他是美国最好的球员之一,也是美国职业足球大联盟最好的球员之一。在赛前的训练和我们的准备过程中,我们一直在谈论他。一个有能力的人,你只能做这么多。

“我们打了80多分钟,但这就是为什么他是那种类型的球员。他们会发现那些特别的时刻,并利用它们。这就是优秀球员和伟大球员之间的区别。”

这个特殊的时刻在第88分钟到来。在华盛顿禁区左侧接球后,温纳尔达切入内切,击败了后卫杰夫·阿古斯,然后弧线球绕过考西,打入远柱。美国职业足球大联盟的第一场比赛可能不是一场高质量的比赛,但它带来了高度的戏剧性和最后一刻的制胜球,这将被评为年度最佳进球。

“杰夫·阿古斯身上有一点肉豆蔻的味道,埃里克为此感到非常自豪,”布拉沃说。“这是典型的埃里克·温纳尔达的动作——把你带到左边,然后切入内线,用右脚把球扭起来。那个球我看过他进过无数次了。

“这绝对是一种解脱。随着时间的流逝,我所能想到的就是,‘求求你,求求你,求求你不要打0比0的比赛。因为这就是你所听说过的,足球的问题在于没有得分。在第一场比赛中,时钟就快到零了,还有两个鹅蛋在那里,这对联盟的未来来说并不是一个很好的广告。当球进了网后,我简直松了一口气。”

比赛结束后,两支球队都被邀请参加在当地一家酒店举行的联盟组织的派对。这不是向胜利者致敬,也不是对失败者表示同情的活动,而是所有人庆祝他们共同创造的历史的场合。

“我们很多美国球员都是看着NASL长大的,那是一个由贝利和克鲁伊夫以及一些出色的球队和球员组成的联盟。我们知道足球在我们国家会很受欢迎。可以说,它穿过了沙漠。但在世界杯之后,我们有机会创建一个新的联赛,我们所有人都实现了自己的梦想。

“你回顾过去,想想自己是一段伟大旅程的一部分。”